Astronomía y calendario Maya

Los antiguos mayas eran ávidos astrónomos , registrando e interpretando cada aspecto del cielo. Una unión visible está en la astronomía y el calendario maya. Se sabe que creían que la voluntad y las acciones de los dioses, además tenían el conocimiento leer en las estrellas, la luna y los planetas, por lo que dedicaron tiempo a hacerlo, y muchos de sus edificios más esenciales se edificaron pensando en la astronomía. El sol, la luna y los planetas, en particular Venus, fueron estudiados por los mayas. 

El apogeo de la astronomía maya fue en el siglo VIII AC, y los cronistas mayas publicaron tablas astronómicas que rastreaban los movimientos de los cuerpos celestes en las paredes de una estructura especial en Xultun, Guatemala, a inicios del siglo IX. 

Las tablas asimismo se hallan en el Códice de Dresde , un libro de papel de corteza escrito alrededor del siglo XV AC. Aunque el calendario maya se fundamentó en buena medida en el viejo calendario mesoamericano creado al menos en el año 1500 a. C., los calendarios mayas fueron corregidos y mantenidos por observadores astronómicos especializados. La arqueóloga Prudence Rice ha argumentado que los mayas incluso estructuraron sus gobiernos basándose en parte en los requisitos de la astronomía de seguimiento.

¿Los mayas crearon la astronomía?

conexión entre la religión maya y la astronomía

Los mayas del período clásico desarrollaron algunas de las astronomías previas al telescopio más preciso del mundo , con la ayuda de su sistema de escritura absolutamente desarrollado y su sistema de numeración posicional, los que son completamente autóctonos de Mesoamérica.

Los astrónomos mayas también hicieron mediciones extraordinariamente precisas . Los logros de estos primeros astrónomos parecen increíbles, pero lo que les faltaba en tecnología sofisticada e instrumentos precisos, lo compensaron con pacientes observaciones durante largos períodos de tiempo.

¿Cuál era la conexión entre la religión maya y la astronomía?

Los mayas crearon la astronomía

Esto se patentiza por sus calendarios precisos, creados al estudiar los movimientos del sol, la luna, las estrellas y los planetas. 

Estas civilizaciones utilizaron este conocimiento para rastrear y predecir patrones climáticos para asistir en su supervivencia. Para muchas culturas, como los viejos mayas, la astronomía también tenía un profundo significado religioso.

Los mayas y el cielo

Los mayas y el cielo

Los mayas creían que la Tierra era el centro de todas las cosas, fija e inamovible. Las estrellas, las lunas, el sol y los planetas eran dioses; sus movimientos fueron interpretados como dioses que viajaban entre la Tierra, el inframundo y otros destinos celestiales. 

Estos dioses estaban muy implicados en los temas humanos, por lo que sus movimientos eran observados de cerca. Muchos acontecimientos en la vida maya fueron planeados para que coincidieran con ciertos instantes divinos. 

Por ejemplo, una guerra podría retrasarse hasta el momento en que los dioses estuviesen en su lugar, o un gobernante podría ascender al trono de una ciudad-estado maya solo cuando cierto planeta fuera visible en el cielo nocturno.

La unión de la astronomía con el calendario maya

De todos y cada uno de los sistemas de calendarios antiguos del mundo, el maya y otros sistemas mesoamericanos son los más complejos, complicados y precisos. Los cálculos de la congruencia de los ciclos mayas de doscientos sesenta y 365 días son casi exactamente iguales al año solar real en los trópicos, con solo un margen de error de diecinueve minutos.

Los astrónomos-sacerdotes mayas miraban a los cielos en busca de orientación. Utilizaron observatorios, dispositivos de proyección de sombras y observaciones del horizonte para rastrear los complejos movimientos del sol , las estrellas y los planetas con el fin de observar, calcular y registrar esta información en sus crónicas o «códices» . 

A partir de estas observaciones, los mayas desarrollaron calendarios para efectuar un seguimiento de los movimientos celestes y el paso del tiempo. Los mayas asimismo sostuvieron registros detallados de la luna , aunque estos no semejan constituir un calendario lunar formal.

La astronomía y el calendario maya en observatorios

Los mayas construyeron observatorios en muchas de sus ciudades y alinearon estructuras esenciales con los movimientos de los cuerpos celestes. Algunos de estos son agrupaciones de templos, como un conjunto de 3 en Uaxactún, que marca la posición de salida del Sol en el solsticio vernal, los dos equinoccios y el solsticio de invierno. 

Arquitecturas como el Caracol de Chichén Itzá también se alinearon con la aparición de cuerpos celestes como las Pléyades y Venus. Otro templo en Uxmal contiene cientos y cientos de símbolos de Venus.

astronomía y el calendario maya en observatorios

Metáforas astronómicas y eventos celestiales definieron el paisaje ritual para los gobernantes mayas . Las transferencias de poder real, por ejemplo, parecen haber sido cronometradas por el solsticio vernal en determinados centros. 

En Palenque, una inscripción señala que el hijo de Pacal, Chan-Bahlum, dedicó la agrupación del Templo de la Cruz el 23 de julio de 690, coincidiendo con la conjunción de Júpiter, Saturno, Marte y la Luna. 

Para los mayas, este evento pudo haber representado el nacimiento principal de los tres dioses ancestrales de la dinastía de Palenque con la Primera Madre (la Luna), y habría sido un momento apropiado para consagrar un monumento de entronización.

Los calendarios mayas, la mitología y la astrología se integraron en un solo sistema de creencias. Los mayas observaron el cielo y los calendarios para predecir los eclipses solares y lunares, los ciclos del planeta Venus y los movimientos de las constelaciones. 

Estos sucesos fueron mucho más que meros movimientos mecánicos de los cielos, y se creía que eran las actividades de dioses que reproducían eventos míticos de la época de la Creación.